这两位谷歌前员工创办博狗体育AI公司,想搞定六大皮肤问题

2017-12-04 23:25

印度约有11000名皮肤科医生——平均每10万人还不到1名,且世界化妆品皮肤病大会(World Congress of Cosmetic Dermatology)资料表明,大多数皮肤科医生都分布在地铁城市(70%),这个国家约有10-12%的人口或受到皮肤状况和皮肤病的困扰,或皮肤固有一种视觉特性。然而于人工智能来说,这是一个时机成熟的市场。

这正是两名谷歌的前员工在班加罗尔创办的Cureskin——一家深度学习创业公司——正在尝试的事情。Cureskin安卓版App(目前还没有iOS版)成功进入创业公司孵化器(Y Combinator)2017年夏季名单。这一APP能够诊断六种常见的皮肤状况——丘疹、痤疮、疤痕、黑斑、色素沉着和黑眼圈——并提供治疗建议和方案。

我们与Cureskin公司创始人Guna Kakulapati和Ramakrishna R聊了聊,了解他们对这个刚刚一岁的创业公司的愿景,了解为什么深度学习是解决这个问题的一种手段,以及他们的服务渠道中有什么。

Cureskin成立于2016年10月,当时Kakulapati离开了被AppLift收购的广告科技创业公司Bidstalk,而Ramakrishna则关闭了他的超级本地内容共享创业公司IWe。他们都有与人工智能相关的工作背景:Kakulapati此前在亚马逊工作了六年,在谷歌工作了五年;而Ramakrishna在谷歌工作了将近十年。

Cureskin CTO Ramakrishna自述,“在谷歌,我们从事垃圾邮件检测和其他机器学习(ML)方面的工作。Guna还曾在他以前的广告科技公司从事机器学习方面的工作,那家公司使用基于机器学习的竞价优化。”Ramakrishna坦言,“我们想要在医疗方面做点什么,我们认为皮肤科是一个很好的起点。”因此,两位创始人当时一拍即合,约在班加罗尔东南部郊外Koramangala的星巴克见面,那里是印度创业公司最集中的地区,也是Cureskin的起点

创业,都是从一个好的点子开始。在第一次迭代中,Cureskin开始成为一个纯粹的咨询平台。Ramakrishna说,“对于人工智能,最重要的东西是数据——绝大部分公开数据集都是围绕着癌症和皮肤癌的数据,我们对这些数据集尝试了我们的算法,并且能够实现皮肤科医生级别的准确程度。”皮肤癌检测在印度并不是一个合适的用例,因为由于这里人群具备的黑色素带来的保护作用,这种病在这里并不普遍。

它是怎么工作的?

Cureskin应用程序的用户体验非常简单直接:你先拍一张脸部照片,然后该App会扫描照片,并找出皮肤问题,例如黑斑、痤疮疤痕,或者黑头粉刺。为了治疗这些皮肤问题,该App的聊天机器人会问你几个问题,然后根据回答的内容,提供了一个为期八周的护肤方案。它包括皮肤护理产品、Curskin内部皮肤科医生的双周检查、实时聊天支持、饮食和生活方式指导。

这两位谷歌前员工创办AI公司,想搞定六大皮肤问题

 

Cureskin首席执行官Kakulapati说,“我们想要建立一个结果驱动的东西。因为重点是,人们并不是想咨询或买药品,而是想要把皮肤状态调整好,想要治好自己。”Kakulapati补充道,“我们建立的是能够给出结果的东西,追踪这些结果,就是我们衡量平台价值的方式。”

这款App的奇怪之处在于它使用了智能手机的后置摄像头而不是前置摄像头。Kakulapati解释说,“不仅仅是分辨率的问题,关键在于对焦,后置摄像头在这方面要好得多。” Cureskin人工智能需要分析毛孔级别的皮肤纹理,以便弄清楚皮肤类型和皮肤敏感度,而且找出皮肤问题。“因为人们会根据我们的结果和建议做出决定,所以我们需要非常高质量、聚焦准确的图片。”

Cureskin背后的深度学习技术原理究竟是什么?

Ramakrishna介绍,“在顶层,我们进行对象检测:就像人、行人和汽车的检测。我们把每一个都当作类和对象来处理,并对此进行检测。”

在底层,其深度学习算法目前在六种皮肤状况下都能够达到皮肤科医生级别的准确程度。该公司的目标是能够诊断至少60种皮肤状况,例如不同类型的皮炎、黑斑病等色素沉着病症等等。

Ramakrishna称,“我们训练神经网络(模仿脑细胞的程序)。有时候,对于一些类别的问题,我们可以把它们结合起来,因为我们需要对它们进行不同的训练。”这里涉及到几种情况:

  • 如果神经网络必须了解更大块的面部情况时,就需要更大的区域,那么这是一个单独的模型。

  • 如果需要了解较小块的面部情况,例如黑头粉刺,那么需要一个不同的训练模式,相比之下,色素沉着就是巨大的斑块。

  • 所以Cureskin尝试了一个模型的组合,其中一个模型只用于检测较小的区域,另一个模型用于检测较大的区域。

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    图:Cureskin的人工智能能够通过分析智能手机摄像头拍摄的照片检测出六种皮肤状况


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